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  • 01.03.2022
  • Allgemein

Green IT

Die Digitalisierung ist zu einem integralen Bestandteil aller Aspekte des menschlichen Lebens geworden und wird dies auch in Zukunft bleiben. Sie kann in der Tat eine Schlüsselrolle bei der Verwirklichung einer nachhaltigen Zukunft spielen und muss daher in ihrem vollen Umfang genutzt werden. Digitale Lösungen sind auch in allen Bereichen der Entwicklungszusammenarbeit unverzichtbar geworden. Sie sind besonders wichtig, um nachhaltige Ergebnisse zu erzielen. Doch so wie digitale Werkzeuge zur Bekämpfung des Klimawandels eingesetzt werden können, können Rebound-Effekte ihren Nutzen drastisch verringern. Ziel dieses digital Topic ist es, den Einfluss digitaler Technologien auf die Umwelt zu erörtern und grüne Technologien, Schlüsselinitiativen und Projekte in der Entwicklungszusammenarbeit vorzustellen, die mit und an Green IT arbeiten.

Die Vielseitigkeit digitaler Werkzeuge macht sie in vielen verschiedenen Kontexten und Bereichen einsetzbar. Mit der sogenannten Industrie 4.0 kann die Produktion optimiert werden, um energieeffizienter und umweltfreundlicher zu werden. Digitale Werkzeuge werden auch in wichtigen Bereichen wie der Landwirtschaft, z. B. für die Maschinensteuerung oder die Überwachung von Umweltfaktoren, in der Mobilität, z. B. für intelligente Logistik, Ride-Sharing oder Smart Logistics, oder im Energiesektor, z. B. für intelligente Netze oder intelligente Gebäude, eingesetzt, um nachhaltige Ergebnisse zu erzielen. Darüber hinaus ist das tägliche Leben durch eine stärker digitalisierte und vernetzte Welt automatisch grüner geworden: Die zunehmende digitale Kommunikation hat unmittelbar zu einer Verringerung der physischen Mobilität und der Papierproduktion und damit zu einem Rückgang der CO₂-Emissionen, der Umweltverschmutzung und der Entwaldung geführt. Daher birgt die Digitalisierung ein großes Potenzial, um zur Erreichung der Ziele des Pariser Abkommens und der Agenda 2030 beizutragen. Tatsächlich sagen ein Bericht der Task Force des UN-Generalsekretärs zur digitalen Finanzierung der Ziele für nachhaltige Entwicklung (SDGs) aus dem Jahr 2020 sowie ein im Rahmen der Jahrestagung des Weltwirtschaftsforums 2019 veröffentlichter Artikel voraus, dass digitale Technologien dazu beitragen können, die Kohlenstoffemissionen bis 2030 um 15 % zu senken, und bestimmte neue Technologien wie 5G, das Internet der Dinge (IoT) und künstliche Intelligenz (KI) können diesen Prozess sogar noch beschleunigen

Andererseits haben Studien gezeigt, dass die digitalen Technologien trotz ihres großen Potenzials nicht in der Lage waren, den Material- und Energieverbrauch erheblich zu senken. Ganz im Gegenteil: Die weitreichende Digitalisierung kann für den erhöhten Energieverbrauch und die Umweltverschmutzung verantwortlich gemacht werden. Zum einen führt die weltweite Verbreitung digitaler Technologien in allen Branchen zu einem Anstieg des Energieverbrauchs. Die digitale Revolution hat Hightech-Geräte leicht zugänglich gemacht und damit den individuellen Bedarf erhöht. Laut einer Statistik von Statista (2020) lag die durchschnittliche Anzahl der Geräte, die eine Person in Deutschland besitzt, im Jahr 2020 bei 7 Geräten. Eine Umfrage des Deloitte Center for Technology, Media & Telecommunications (2021) ergab, dass sich die Anzahl der Geräte, die ein durchschnittlicher US-Haushalt besitzt, während der Covid-19-Pandemie verdoppelt hat und 25 Geräte pro Haushalt erreicht hat. Die Rechenzentren, die für die Sicherung der riesigen Datenmengen sorgen, die durch das neue Konsumverhalten der digitalen Technologien entstehen, benötigen eine enorme Menge an Energie. Diese Energie wird vor allem für den Betrieb und die Kühlung der Geräte verbraucht, die Kühlung, damit die Geräte und Server nicht überhitzen und weiter funktionieren. Darüber hinaus verbrauchen das Aufkommen von Kryptowährungen und das Data-Mining ebenfalls eine immense Menge an Energie. Nicht nur der Energieverbrauch ist höher, sondern die digitalen Technologien setzen auch Treibhausgase frei. Eine Studie des Bitkom e.V. (2020) schätzt, dass zwischen 1,8 und 3,2 % der weltweiten Treibhausgasemissionen auf die Informations- und Kommunikationstechnologie (IKT) zurückgeführt werden können. Digitale Geräte enthalten verschiedene natürliche Ressourcen und Mineralien wie Gold und Kupfer und auch seltene Mineralien. Der Prozess der Ressourcengewinnung verursacht oft schwere Schäden am Ökosystem. Darüber hinaus belastet der Großteil des produzierten Elektronikschrotts die Umwelt stark und stellt eine ernsthafte Bedrohung für die menschliche Gesundheit dar, da er nicht recycelt wird. Dies bedeutet auch, dass die meisten der oben genannten Rohstoffe verschwendet werden.

Die rasante technologische Entwicklung bringt energieoptimierte Hardware, intelligente IKT-Systeme oder energieeffiziente Datenübertragungsnetze hervor, die diese negativen Auswirkungen abmildern und sogar umkehren können. Da digitale Lösungen in Kooperationsprojekten von grundlegender Bedeutung sind, ist es wichtig, die Politik für grüne Technologien zu mobilisieren und das Bewusstsein für mögliche Komplikationen innerhalb der Entwicklungszusammenarbeit und in den Partnerländern zu schärfen. Der Europäische Green Deal ist eine Reihe von politischen Initiativen, die 2019 von der Europäischen Kommission (EK) ins Leben gerufen wurden, um die Europäische Union (EU) bis 2050 klimaneutral zu machen, indem die Industrie für eine saubere Kreislaufwirtschaft und eine schadstofffreie Umwelt mobilisiert wird. Damit hat die Europäische Kommission den Weg für den hochpriorisierten “doppelten Übergang” geebnet. Der “Zwillingsübergang” unterstreicht die Verflechtung von grünem und digitalem Wandel. Der Europäische Green Deal ist somit ein hervorragendes Beispiel für die Nutzung digitaler Technologien als Motor der grünen Transformation.

Abschließend lässt sich sagen, dass die Digitalisierung, obwohl sie eine der Hauptantriebskräfte der grünen Transformation ist, zu unerwarteten und unerwünschten Ergebnissen führen kann, die kontraproduktiv sein können. Dementsprechend ist die Förderung grüner Technologien ein entscheidendes Element, um diese Folgen zu vermeiden. Dieses digitale Thema beleuchtet die verschiedenen Komponenten von Green IT und die Rolle, die sie bei der Gewährleistung einer grünen digitalen Transformation spielen können.

Das digitale Zeitalter erfährt derzeit drei Dynamiken gleichzeitig. Die erste ist die Dynamik der Digitalisierung für die Nachhaltigkeit, was bedeutet, dass die Digitalisierung das Potenzial hat, globale Umwelt- und Entwicklungsprobleme zu mildern, aber sie könnte diese Probleme auch verschärfen. Die zweite Dynamik ist die Entwicklung hin zu nachhaltigen digitalisierten Gesellschaften und die dritte Dynamik ist die Zukunft des Homo sapiens. Da diese Dynamiken nicht in Stein gemeißelt sind, müssen wir sie bewusst gestalten, um die Zukunft zu erreichen, für die wir uns entscheiden.